Con el café nos henos topado

Y !boom¡ De la noche a la mañana el café, ese brebaje que médicos y profanos se apresuraban en adjudicarle propiedades nefastas para la salud, resulta que ahora es el elixir de la vida, una bebida que según un estudio resiente nos alarga la vida… Para un momento, lo que acabas de leer es información sesgada, incorrecta y hasta manipulada por parte de los medios de información. El estudio que ha relacionado el café con una reducción en la mortalidad es un estudio de observación en un grupo de la población y se ha observado, valga la redundancia, que el grupo de personas que tomaba más café tenía una vida más longeva, sesgando más datos como el socio económico. Pero para que lo entiendas mejor te dejo un vídeo de Mi Dieta Cojea dónde nos lo explica realmente bien.

Este es el momento de mayor peligro para nuestro planeta

Stephen Hawking celebrates 50th year as Cambridge fellowComo físico teórico que trabaja en Cambridge, he vivido mi vida en una burbuja extraordinariamente privilegiada. Cambridge es un pueblo muy poco usual, ubicado alrededor de una de las mejores universidades del mundo. Dentro de ese pueblo, la comunidad científica de la que empecé a formar parte a mis 20 años, está aún más enrarecida.

Y dentro de esa comunidad científica, el pequeño grupo internacional de físicos teóricos con quienes he pasado mi vida laboral, podría a veces sentirse tentado de considerarse a sí mismo como la cima del mundo. Además, con la fama que adquirí a raíz de mis libros, y el asilamiento que mi enfermedad me ha impuesto, siento como si mi torre de marfil se estuviese haciendo más alta.

De modo que el reciente rechazo aparente de las élites que hemos visto tanto en Estados Unidos como en el Reino Unido, seguramente está dirigido a mi, tanto como a cualquiera. Sea lo que sea que pensemos sobre la decisión del electorado británico de rechazar la membresía en la Unión Europea, y del público estadounidense de abrazar a Donald Trump como su próximo presidente, en la mente de los comentaristas existe sin duda la certeza de que ambas decisiones son gritos de ira lanzados por personas que se sentían abandonadas por sus líderes.

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Crean un dado de 120 caras matemáticamente perfecto

Ha sido posible gracias al trabajo de un grupo de matemáticos dando como resultado un dado perfectamente balanceado y equitativo de 120 caras, el cual es el máximo número de caras posible para mantener justas e iguales las posibilidades de dar cualquier resultado. El d120 se producirá en masas y ya está a la venta.

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De alimentación y nutrición

Mucho se habla, o mejor dicho, mucho se publicita acerca de la alimentación. Constantemente la televisión no ceja en su empeño de convencernos de que debemos comer este o aquel producto alegando multitud de propiedades más que dudosas en su mayoría; si bien en su momento dicho producto pudo tenerlas parece ser que con los procesos y tratamientos de homogeneización, estandarización, etc, se merman considerablemente. Lo primero que tenemos que tener claro es que la industria alimentaria es precisamente eso, una industria y como tal su único objetivo es el beneficio económico, el máximo beneficio económico.

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Ni te imaginas por dónde eliminamos la grasa

Estamos en esas fechas en que necesitamos de pocas excusas para pegarnos atracones de comida nada ligera. El ritual se repite cada año y como cada año después de él empezamos a pensar en cómo eliminar todo ese exceso de grasa acumulado en nuestro cuerpo, en cómo perder todos eso kilos que adornan nuestra cuerpo cintura. El remordimiento hace su trabajo y empezamos de manera frenética y en ocasiones desesperada a hacer dieta y ejercicio físico, buscando soluciones milagrosas que en el mejor de los casos te hará perder peso rápidamente para aun más rápido recuperar lo perdido y un poco más.

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Elementos químicos, guerras y alimentación

En el blog El reflejo en la Ventana he tenido en gusto de leer una de esas entradas en las que se reúnen información curiosa y a la vez educativa. En ella nos habla de cómo la química ha estado históricamente unida a acontecimientos de vital importancia. Su nombre bien no da una idea de que leeremos si seguimos; La Tabla Periódica de los Elementos; guerras, nazis, molibdeno y wolframio. Nos cuenta cómo estos dos elementos de la tabla periódica fueron utilizados en las dos grandes guerras europeas; interesante y educativo es saber de que manera conseguían abastecerse los alemanes en ambos casos.

Pero, y cómo bien alude su autor al final, la entrada no está carente de cierta polémica con el fin generar visitas y comentarios, y por mi parte comentario es el que ha recibido con todo el respeto que se merece un pensamiento. Para ser exactos, la parte polémica que me ha tocado la fibra (y la que ha provocado el comentario) no es la parte histórica de cómo los alemanes conseguían los metales, sino la asociación de la creciente quimiofobia que sufre la química al estar ligada a los acontecimientos bélicos. Porque reconozco que estoy en contra de la química en la alimentación por lo aberrante que resulta y no consiento que me traten de quimiofobio por algo tan claro. Y para entender todo esto te animo a que leas la entrada, que es buena, y que a continuación leas mi comentario.
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Cada vez somos más tontos

cerebro homerY ésto lo afirma uno de los mejores investigadores de genética de la Universidad de Stanford, el Dr. Gerald Crabtree, al afirmar que el ser humano está perdiendo importantes capacidades cognitivas y nuestra estabilidad emocional deja mucho que desear. Crabtree, cree que nuestra decadencia intelectual como especie tiene mucho que ver con las mutaciones genéticas adversas. Pero, según dice, la inteligencia humana también está sufriendo por otras razones. Según propias palabras del Dr.
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20 consejos para mejorar la memoria

No son pocos los profesionales del sector que nos cuentan de vez en cuanto algunos consejos para mejorar la memoria. Los hay incluso que al igual que actividad deportiva, se inventan métodos de entrenamiento para nuestro celebro. Es el caso del neurocientífico estadounidense Larry Katz, autor del libro “Mantenga vivo a su cerebro”, que ha creado la llamada gimnasia “neuróbica”, es decir, una rutina de ejercicios especiales para el cerebro.

Según Katz nuestro celebro al igual que nuestro cuerpo necesita de ejercicio frecuente para mantenerse en plena forma; el cuerpo para no atrofiarse y nuestro celebro para no olvidar. El objetivo es ejecutar de forma consciente las acciones que generan reacciones emocionales y cerebrales. Los ejercicios incluyen desde leer al revés, hasta saludar al vecino que nunca da los buenos días en el ascensor.
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Los amigos de mis amigos

…son mis amigos. Es una afirmación ancestral, universal y basada en la ciencia exacta, las matemáticas. Desde la antiguedad, las alianzas entre reinos primero y entre estados después, se rigen por la regla de los signos para el producto:

Los amigos de mis amigos son mis amigos (+ * + = +)
Los amigos de mis enemigos son mis enemigos (+ * – = -)
Los enemigos de mis amigos son mis enemigos (- * + = -)
Los enemigos de mis enemigos son mis amigos (- * – = +)

Extraído de la página de Facebook de divulgación de las ciencias y las matemáticas Matemáticas divertidas del Grupo Cero.

Filman por primera vez una gota de brea

Filman por primara vez una gota de brea

Todo empezó allá por el 1927 el la Universidad de Queensland, en Brisbane, Australia, cuando el doctor Thomas Parnell, se propuso demostrar que la brea no era un elemento sólido sino un líquido. La brea se licua al aplicarle calor pero a temperatura ambiente adopta una forma que a simple vista nos parece sólida. Para demostrar que no es así, Parnell licuo brea y la introdujo en un embudo sellado el cual suspendía de un recipiente y lo dejo enfriar y reposar durante tres años. Pasado ese tiempo, cuando la brea adquirió el supuesto estado sólido, retiro el sello del embudo que impedía salir la brea. La primera gota cayó diez años más tarde, toda una década, pero cayó. Se demostró que era una sustancia liquida con una viscosidad unos dos millones de veces superior a la de la miel.

Aunque desde el comienzo del experimento en el año 1930 (año en el que se retiro el sello del embudo) han caído varias gotas de brea, se da la circunstancia que nunca ha sido grabada. El profesor John Mainstone, encargado de vigilar el experimento, sufrió varios contratiempos al respecto en un experimento en que la paciencia cobra un nuevo sentido. En 1979, la gota decidió caer en domingo. En 1988, Mainstone salió a por un refrigerio y se perdió la caída por escasos cinco minutos. En el año 2000, la universidad instaló una webcam para grabar la caída de la gota de brea, pero un fallo técnico realmente inoportuno (alguien dijo efecto 2000) impidió que el momento fuera inmortalizado.

Y no, no penseis que ha sido la Universidad de Queensland la que ha conseguido grabar este acontecimiento tan esperado. En 1944, el premio Nobel de física Ernest Walton instaló un embudo de brea en el departamento de física de la Universidad Trinity, en Dublín, con el mismo propósito  que el de Thomas Parnell. Los responsables del departamento de física se percataron hace unas semanas de a formación de una gota en el embudo. Se apresuraron en colocar una cámara consiguiendo por fin la ansiada grabación de una gota de brea.

Foto de portada: Universidad de Queensland

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